视点网|视点头条网穿越150年,俯瞰旅美华工之血泪频道

穿越150年,俯瞰旅美华工之血泪

2019年,纪念华工参建的美国首条横贯大陆铁路竣工150周年之际,澎湃新闻国际新闻部记者刘栋等人历时半个多月重走了这条意义非凡的铁路。6月19日,刘栋将在澎湃新闻携手创维推出“看见惊奇”新闻作品展。带领现场观众跨越150年,揭开1864年至1869年间,旅美华工在建设中央太平洋铁路过程中的艰辛、痛苦和屈辱。(澎湃新闻网6月16日讯)

1860年,清文宗咸丰十年,举世瞩目的圆明园被毁,腐朽、无能的清政府被迫签订了丧权辱国的中法、中英《北京条约》。新修订的《北京条约》中有这样两项内容:一、赔偿英国军费八百万两、恤金五十万两,法国军费八百万两、恤金二十万两。二、允许华人赴英、法属地及外洋各处做工。

新增的第一项内容,使得处于内忧外患下的清政府财政吃紧,国力更加衰弱。清政府被迫只能继续增加老百姓的徭役和各项苛捐杂税,这使得老百姓苦不堪言,民不聊生。此时,新增的第二项内容为老百姓外出务工、求生指明了“方向”。于是,为了生存,为了躲避清政府的苛捐杂税和无休无止的战乱纷争,在大量老百姓登上了前往英国、法国、美国、西班牙等国家的轮船。本以为前方的路途略为平坦,不曾想到异国他乡的冷漠、歧视、不公将他们心中的“伊甸园”轰然摧毁。

以美国为例,1864年至1869年间,美国修建世界上第一条跨洲铁路——中央太平洋铁路,修建期间,美国雇佣了上万名华工,华工被安排到最危险、最艰苦的岗位和环境下上班,却拿着相比白人更少的工资,而且没有任何员工福利和保险。很多人在雪崩、山体滑坡、爆炸、坠落、疾病中丧生。由于该铁路的承包商没有记录任何华工的伤亡情况,历史学家只能根据工程报告以及报纸文章对死亡的华工人数进行估计。据历史学家估计,整个修建过程中,约有2000多华人在修建过程中丧生,华工死亡人数达到了参建华工总人数五分之一。如此惊人的死亡数字和比例,终于换来了1869年6月10日美国中央太平洋铁路的胜利通车,终于换来了一张通车仪式上零华工的合影纪念,终于换来了美国东西铁路网的连接,终于换来了无数华工捧着亲友的骨灰盒在一片欢腾声中落寞离场。

如此可笑、如此凄凉、如此冷漠、如此让人难以置信。类似的事情不仅发生在美国,在英国、法国、西班牙等国家也普遍存在。究其原因,除了美国等国家的冷漠、无情之外,更重要的是150年前的中国,在清政府无能、腐朽的统治下,民生凋敝、国力衰微、军事孱弱。所谓“弱国无外交”,弱国岂止无外交还无国格、无人权、无人格。即便是在社会文明已经逐步普及、国际人权和国际事务调节和约束机构大量成立的现在。大国欺侮小国的事情仍然不断发生。阿富汗战争、伊拉克战争、格鲁吉亚战争以及无数的内战如尼泊尔、刚果,其中都不乏大国的身影。所幸新中国成立以来,在党的领导下,我们励精图治、艰苦奋斗,经过70年的发展,我国在经济、军事、政治等方面综合国力大大提升,这才让我国免于被以美国为首的西方国家欺侮。但是,以美国为首的西方国家在遏制我国发展,削弱我国实力的道路上仍然没有止步。这从台湾军售问题、制裁中兴事件、涉疆涉藏问题、香港乱局以及贸易制裁等方面就可以明显看出来。因此,虽然国土侵略已经远离我们,但是经济制裁、技术封锁、长臂管辖、煽动内乱等另类侵犯依然围绕在我们身边。改变这种格局的办法只有一个,就是变得更加强大,别无他法。

150年前华工的辛酸和苦痛已经快被大众忽视和遗忘,掀开历史的面纱,将先辈那段坎坷、屈辱的岁月展示在世人面前,不为博取同情,也不为求得赔偿,只为激励国人牢记过去,奋力拼搏,建设国家,不让悲剧重演。(文/万应金)

你可能感兴趣