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靠棉花生意摆脱黯淡命运的陕西女首富——周莹

编者按:周莹出生于陕西省三原县,据传天资聪颖,进入泾阳安吴堡大户吴家,并嫁给吴家少爷吴聘,后其夫吴聘和其公公均因故去世,吴家也逐渐家道中落。她历经坎坷建立起陕西吴氏“商业帝国”,也成为当时唯一把生意做到富可敌国的成功女商人。本文讲述的正是这位集家境破落、丈夫早逝、无子无女于一身的“苦女人”如何依靠棉花这柔软却坚韧的纤维,走上了畅意的人生之路。

靠棉花生意摆脱黯淡命运的<a href=https://www.shidiannet.com/zt/shaanxi/ target=_blank class=infotextkey>陕西</a>女首富——周莹

剧照 | 《那年花开月正圆》

1900年,八国联军攻入北京

此时距离1492年哥伦布带着那封写给朱祐樘的信出发仅仅过去408年。在一根棉线的牵引下,历史大分流至此全部完成,东方跟西方的地位发生了翻天覆地的变化。

1900年7月21日,慈禧挟光绪皇帝逃离北京,9月4日逃抵西安。

适逢西安灾荒,急需赈灾抚慰民众,但慈禧改不掉花钱大手大脚的毛病,仅9月4日至10月7日就花掉了大量陕西地方库银。陕西巡抚端方不得不向民间的富商大贾募捐赈灾资金。

这时,一位人称安吴寡妇的女富商捐出10万两银子,震惊了所有人。

10万两银子在当时可以买两万亩良田。用今天的最低征地价格每亩6万元来计算,两万亩地就值今天的12亿元人民币,相当“土豪”了。

狼狈逃难中的慈禧听闻此事十分欣慰,认为陕西人和朝廷是一心的,随即召见了这位跟她一样早早成为寡妇的女富商。《泾阳史话续集》中罗列了这位女富商为这次觐见准备的礼物,有“哮珠手串一件、象牙凉席两件、金佛像一尊、景泰蓝香炉一个、楠木卧床一张、楠木小圆瓶八个、金猴一个、景泰蓝食盒一对”。

慈禧大为感动,认这位女富商为干女儿,并封她为“一品夫人”。西安府感谢女富商的慷慨解囊,给她颁发了一块牌匾,上面写着四个大字:护国夫人。

慈禧在西安流亡了一年多,过六十大寿的时候,女富商又送了镶金嵌玉的超级豪华屏风。1901年8月,慈禧与光绪帝离开西安赶回北京,由于屏风太过厚重,携带不便,故留存在南院门总督府(今陕西省图书馆亮宝楼)。

这位女富商,就是2017年播出的大热连续剧《那年花开月正圆》的女主人公周莹。

即使中国历史走到19世纪末20世纪初,在积贫积弱、身不由己、棉纺织业受到严重冲击的时代,棉花这种白色纤维依然发挥着它神奇的作用,孕育了许多传奇,完满了许多残缺的故事。周莹正是其中之一。

周莹的太爷爷是巨商、刑部员外郎周梅村,是上过地方志的名人,上面记载着:“周梅村,贩布苏州起家,家藏白银36万两,府第华丽。”也就是说,周梅村发家是靠贩运苏州的布料到北方赚了不少钱,还修了非常华丽的房子。

周莹的公公吴蔚文跟左宗棠关系匪浅,曾经为左宗棠运送粮草,所以得到经营食盐的特许,生意达到鼎盛时,商铺分号遍及全国。

清朝末年,周家历经大劫,周莹太爷爷修建的豪宅已经于乱世中彻底被毁,她的爷爷、祖父辈再也没人有资格被载入地方志。

周莹的夫家吴家随着左宗棠的失势,也大不如前。

1885年周莹出嫁。当年中国取得镇南关大捷,却跟法国签订了屈辱的《中法新约》,好好的胜利变成了失败。周莹的婚礼同样如此,喜气洋洋却充满不祥。她的公公早已去世,吴家生意开始衰败,而她的丈夫吴聘患有肺结核,这在当时是不治之症。

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