新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语太难了

  • 海峡都市报
  • 佚名
  • 2020-12-23 22:40

新加坡原来与马来西亚是一体的,后来于上个世纪六十年代,由于境外力量的施压,它被迫分离出来自己形成一个独立的国家。而在现如今的世界上,新加坡早已跻身发达国家的行列,其国力远远超过了邻国马来西亚。

新加坡从一个名不见经传的亚洲小国崛起成为"亚洲四小龙"之一,拥有非常发达的制造业和旅游业,人均GDP甚至远超香港,是世界的金融中心之一。是什么使新加坡获得了如此巨大的进步呢?

那么则不得不提一个人——新加坡最伟大的总理李光耀;那么则不得不提一项重大的政策——废除汉语,将英语作为国语。新加坡一实现独立便废除汉语,在上个世纪的世界里,可以说是一项极具积极意义的决策,它从多方面推动了新加坡综合国力的巨大进步。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语太难了

一、 国民结构问题

一个国家官方语言的确定必须考虑国民的组成结构等问题。在当时新加坡的居民结构中,由7成华人和3成的印度人及马来西亚人共同组成。所以在本国哪种语言的使用率最高则可得出分晓。

不过当时的新加坡总理李光耀是考虑到,本国毕竟由这三种人群组成,所以采用汉语、马来西亚语和印度语这三种中的任意一种作为官方语言,都会引起其他群体的不满。

恐怕会滋生许多祸端、甚至引起暴乱什么的。所以为了避免这样的极端情况出现,为了最大限度地平衡各个群体的利益,最好还是选择这三种之外的语言作为官方语言最为稳妥。

二、汉语太难了

那么有人或许会问:"新加坡国民中有七成的群众是华人,使用汉语,那么为什么不直接采用汉语作为官方语言呢?"刚才上面已经提到了,为了平衡各个群体的利益,新加坡政局不愿冒险。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语太难了

其次是李光耀认为中华文化非常博大精深,汉语是一门非常难以掌握的语言。他当初实现对汉语的基本掌握都花了大半年的时间,并且至今仍不能做到深入理解和灵活应用。

确实有诸多研究表明,熟练掌握汉语所花的时间要比熟练掌握其他语言的时间要多上许多。所以他认为,将汉语这门语言作为官方语言,尤其是在本国还有三成的印度人和马来西亚人的情况下,要求全体国民熟练掌握汉语,是不现实的。

并且高深的汉语难以作为一个国际化的语言在全球去推广,而相比之下想要熟练掌握英语则简单许多。汉语的"高深"这一特质也成为了自身的缺陷,而英语是国际社会的通用语言,简单易学,语法和词汇都更易理解和掌握。

其实确实如此,我们很多人基本在小学学习过英语之后,便可以同外国人进行基本的对话和简单的交流了,比汉语学习是简单许多的。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语太难了

此外,新加坡有长期的英国殖民历史,它们在历史上的很多时间里都被英国占领着。因而虽然国民结构中由三种人群基本组成,但在英国的长期统治下,国民基本上都已经熟练掌握英语了,在日常生活中对英语的应用也是十分自如的。还有最后一个重要原因在于,将英语作为官方语言使用是为了更好地为本国民谋得发展与机遇。

三、谋发展为当务之急

作为汉语使用的主要国家中国在现如今已经是世界上数一数二的强国,综合国力非常强盛。全世界也随之掀起了一股"汉语热",全球范围内使用汉语的人是非常广泛的。然而这是在当下的基本状况,放在21世纪前期,却并非如此。那时的世界,仍以单极化为主,以美国为首的英语国家是全球范围内的贸易巨鳄。选择何种语言作为官方语言,将对国家的各个方面产生重大影响。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语太难了

澳大利亚、英国、美国等英语系的国家是新加坡主要的贸易伙伴,因而将英语作为官方语言便更顺理成章了。李光耀曾经公开表示过,新加坡曾经被英国统治的这段殖民历史给新加坡打下了非常好的英语基础。

其实新加坡从马来西亚分离出来以后,起初的民生状况非常堪忧。原因在于新加坡的国土面积十分狭小,因而所拥有的资源也存在着诸多局限,例如他们连淡水资源都需要进口。

所以新加坡若想谋得生存,必须从旅游业、金融业、制造业、拉动对外贸易等方面下功夫,必须与之前的英语国家保持长期良好的合作与贸易关系。建立在这样的考虑之上,那么唯有将英语作为本国的官方语言,才可以和世界上强大的英语国家争取到最广泛、最全面的合作,才可以从根本上推动新加坡谋得良好发展。

综合种种考虑,新加坡最终便拍案决定将英语作为本国的官方语言。李光耀后来回顾自己的从政生涯,觉得自己做得最正确的一项决策便是选择英语作为官方语言,而非汉语。

新加坡基本是华人,为何一独立就废除汉语?李光耀:汉语太难了

虽然如今中国崛起、强大了起来,新加坡与中国的贸易来往也分别在质与量上实现了巨大的飞跃和提升,但是在总体的贸易占比依然不及20%。主要的贸易往来、经济发展还是依靠与西方英语国家的合作。

所以无论是过去、现在,亦或是可预知的未来,新加坡都将会一直坚持将英语作为官方语言来使用。李光耀在这项政策上所做的考虑和最终决策,能给我们带来许多思考。

例如若想推动汉语最终成为一门世界性的语言,让全球的人都认可、重视并使用汉语,则最根本的措施是着力推动中国在国际社会上的地位实现飞跃。当我们越来越强大了,有越来越多的国家渴望与我们谋得深入合作、有越来越多的外国学生渴望来到中国求学或者旅游,那么他们便不得不认真学习汉语。

其实在现如今,我国已经逐渐在这条路上探索与发展了,中国日益强盛,"汉语热"席卷全球,相信汉语成为国际社会的通用语言这一时刻,指日可待了。

文/李清宇

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